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Lattice in the Lettuce

The monologue of a scientist.

through the pages of a book

TOEICの穴埋めエクササイズで面白い表現を見つけた。

■空欄に入る最も適切なものを選択肢(1)〜(3)の中から選んでください。

Lafcadio Harn played an important [ ] in introducing Japanese culture to other parts of the world through his books.

(1) person
(2) role
(3) key

正解はroleで重要な役割を演ずるという意味になる。playがなくてbe動詞だったりしたら、personでも意味は通ると思う。

その件はどうでもいい。

面白いのはthrough his booksだ。ここでは、自著を通して、という訳をつけるべきだが、直訳で意味が通じてしまうというか、英語のthroughと日本語の通じるがまったく同じように使えているのが面白い。

book及びthroughの出てくる文では、through the pages of a bookのように、様々なニュアンスを含む英文の直訳が、そのまま日本語の高尚な節としてまったく同じ意味で使われる。

古英語では、こういった動作表現の類似が多く出てくるが、現代英語では特に動詞が簡略化(なんでもget,takeのように)されてしまい、日本語のニュアンスとはかけ離れる事が多い。